Zonnewijzer van de Maand - september 2003

 

Zonnewijzers naar Mars

 

Het was al in 2001 gepland, een zonnewijzer naar Mars te brengen, die daar in januari 2002 had moeten aankomen. Maar die lancering is uitgesteld.
Nu, juni en juli 2003, is het wel gelukt en zijn zelfs twee zonnewijzers gelanceerd die in januari 2004 zullen landen.
Maar dan pas begint het echte gnomonische spel.

Oorspronkelijk was het de bedoeling dat de zonnewijzer zich op op het landingsgedeelte zou bevinden en daarmee een stationair instrument zou zijn zoals veelal gebruikelijk is bij zonnewijzers.
Maar de twee die nu onderweg zijn, zijn geplaatst op de mars-voertuigen en zijn daardoor mobiele zonnewijzers geworden.

Op de voertuigen zit een camera die de positie van de zon vaststelt en zo is bekend waar de zonnewijzer zich bevindt en hoe die georiƫnteerd is.
Op aarde zal dan het bijbehorende zonnewijzerpatroon worden berekend en op het beeld van de zonnewijzer worden geprojecteerd.
Via Internet kunnen wij dan zien wat voor tijd en datum de zonnewijzer aangeeft.
Dit is dan wel de datum en tijd volgens een systeem dat voor Mars geldt: de Mars-datum en de Mars-uren.

Enkele gegevens van deze kleine zonnewijzers:

  • Massa: 62 gram
  • Afmetingen: 8.0 x 8.0 cm2, 0.6 cm dik; gnomon 3.5 cm hoog; bol 2.0 cm diameter.
  • Motto: "Two Worlds, One Sun"

 

Enkele links:

Alles over de missies naar Mars

Meer plaatjes van de zonnewijzer

 

Bron:
Woody Sullivan, USA, lid van het ontwerpteam.

 

Fer de Vries